Malasia alerta por cepa de coronavirus que puede ser 10 veces más contagiosa

El sudeste asiático se enfrenta a una cepa del nuevo coronavirus que Filipinas, que sufre el brote más grande de la región, está estudiando para ver si la mutación lo hace más infeccioso.

La cepa, vista anteriormente en otras partes del mundo y llamada D614G, fue hallada en Malasia en un brote de 45 casos que comenzó con personas que regresaron de la India y violaron su cuarentena domiciliaria de 14 días. Por su parte, Filipinas detectó la cepa entre muestras aleatorias de Covid-19 en la ciudad más grande de la región sede de su capital.

La mutación “se cree que tiene una mayor posibilidad de transmisión o infecciosidad, pero todavía no tenemos suficiente evidencia sólida para decir que eso sucederá”, dijo la subsecretaria de Salud de Filipinas, Maria Rosario Vergeire, en una sesión informativa virtual el lunes.

La cepa se ha encontrado en muchos otros países y se ha convertido en la variante predominante en Europa y los Estados Unidos. La Organización Mundial de la Salud dice que no hay evidencia de que la cepa conduzca a una enfermedad más grave. La mutación también se ha detectado en brotes recientes en China.

No hay evidencia de la epidemiología de que la mutación sea considerablemente más infecciosa que otras cepas, dijo Benjamin Cowling, jefe de epidemiología y bioestadística de la Universidad de Hong Kong. “Se identifica más comúnmente ahora que en el pasado, lo que sugiere que podría tener algún tipo de ventaja competitiva sobre otras cepas de Covid-19”, dijo.

A medida que los países del sudeste asiático toman varias medidas para evitar un resurgimiento de casos tras la parcial reapertura de los viajes, luchan con las personas que infringen las reglas de cuarentena después de regresar del extranjero, así como con resultados falsos negativos en las fronteras.

El hombre que regresó de la India había dado negativo cuando llegó a Malasia. Desde entonces ha sido condenado a cinco meses de prisión y multado por violar la cuarentena.

“La gente debe ser cautelosa y tomar más precauciones porque esta cepa ahora se ha encontrado en Malasia”, escribió el Director General de Salud del país, Noor Hisham Abdullah, en una publicación de Facebook en la que afirmó, sin citar ningún estudio, que la cepa puede hacer la enfermedad 10 veces más infecciosa. “La cooperación de la gente es muy necesaria para que juntos podamos romper la cadena de infección de cualquier mutación”.

La cepa “podría ser un poco más contagiosa. Todavía no tenemos suficiente evidencia para evaluar eso, pero no hay evidencia de que sea mucho más contagioso “, dijo Cowling de la Universidad de Hong Kong.

Noor Hisham advirtió que la cepa podría significar que los estudios existentes sobre vacunas pueden ser incompletos o ineficaces contra la mutación. No obstante, un artículo publicado en Cell Press dijo que es poco probable que la mutación tenga un impacto importante en la eficacia de las vacunas que se están desarrollando actualmente.

Si bien Malasia ha logrado evitar en gran medida un resurgimiento del virus observado en otras partes del mundo, la cantidad de casos nuevos encontrados en el país ha ido aumentando. El país reportó 26 nuevos casos el sábado, la mayor cantidad desde el 28 de julio.

Los casos confirmados en Filipinas han aumentado un 76% desde finales de julio a un total de 164.474 hasta el lunes. Superó a Indonesia hace más de una semana para convertirse en el país con el mayor brote en el sudeste asiático.

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